HELEN UND KLAUS DONATH

Helen und Klaus Donath
Helen und Klaus Donath
Helen Donath, die Sopranistin von Weltrang, geboren als Helen Erwin, studierte in ihrer Heimat Texas sowie in New York und hatte ihr Europadebüt im Januar 1962 an der Oper Köln, wo sie Mitglied des Internationalen Opernstudios war und unter anderem die Wellgunde in Wagners "Das Rheingold" unter Wolfgang Sawallisch, in der Regie von Wieland Wagner, verkörperte. Nach ihren Anfängen am Staatstheater Hannover, wo sie ihren Mann, den Dirigenten und Pianisten Klaus Donath kennenlernte (Heirat 1965), startete sie eine internationale Karriere, die sie bis heute an alle großen Opernhäuser führt, darunter die Bayerische Staatsoper, die Mailänder Scala, das Royal Opera House Covent Garden, die Berliner Staatsoper Unter den Linden, die Sächsische Staatsoper Dresden, die Hamburgische Staatsoper, sowie nach Paris, Tokio und in die USA, wo sie 1991 als Marzelline in "Fidelio" an der Metropolitan Opera New York debütierte und in der Folge als Susanna und Gräfin in "Le nozze di Figaro" sowie als Sophie in "Der Rosenkavalier" auf der Bühne stand.

Im Verlauf ihrer Karriere arbeitete - und arbeitet - sie mit allen bedeutenden Dirigenten zusammen, unter anderem mit Karl Richter, Wolfgang Sawallisch, Rafael Kubelik, Antal Doráti, Leonard Bernstein, Georg Solti, Giuseppe Patanè, Daniel Barenboim, Nikolaus Harnoncourt, Sir Neville Marriner, Helmuth Rilling, Sir Colin Davis, Eugen Jochum, Riccardo Muti, Zubin Mehta und Herbert von Karajan. Die gesanglichen Interpretationen Helen Donaths, seit nunmehr fünf Jahrzehnten sind weltweit gerühmt und durch eine höchst umfangreiche Diskographie dokumentiert. Darunter findet sich auch eine Gesamtaufnahme von Brittens "The Turn of the Screw" unter dem Dirigat von Sir Colin Davis, in der sie die Rolle der Gouvernante singt. Besondere Höhepunkte waren auch die Rolle der Marschallin im "Rosenkavalier" in Detroit unter der Leitung ihres Mannes Klaus Donath und in der Regie ihres Sohnes Alexander Donath und die Despina in "Cosi fan tutte" bei den Salzburger Festspielen 2004 bis 2006. An der Oper Köln gastierte sie 2011 als Mrs. Grose in "The Turn of the Screw". Ende 2013 sang Helen Donath an der Gotham Chamber Opera in New York City in einer Serie von Opern von Ernst Toch und Kurt Weill.

2015 wurde sie eingeladen zur Wiederaufnahme der Mrs. Grose in Köln und zu einer Neuproduktion in Wiesbaden. Helen Donath wurde mehrfach ausgezeichnet, unter anderem als Bayerische Kammersängerin, als Ehrendoktor der Universität Miami und 1990 mit dem Niedersachsen Preis. 2005 erhielt sie das Verdienstkreuz 1. Klasse des Niedersächsischen Verdienstordens.

Der deutsche Pianist und Dirigent Klaus Donath begann seine Dirigentenlaufbahn am Niedersächsischen Staatstheater Hannover sowie als Assistent von Wolfgang Sawallisch und Karl Böhm bei den Salzburger Festspielen. Nur wenig später wurde er Chefdirigent am Staatstheater Darmstadt und Professor an der Hochschule für Musik und Theater in Hannover. Schnell erarbeitete er sich bei Sängern und Instrumentalisten einen hervorragenden Ruf.

Er war ständiger Gastdirigent der Filarmonica Banatul Timisoara, von 1991 bis 1995 der Bath and Wessex Opera, wo er vor allem für seine Interpretationen von "La Bohème", "Dido and Aeneas", "La Traviata" und "Don Giovanni" geschätzt wurde.

Als Mozart-Spezialist ersten Ranges feierte Klaus Donath auch in Nordamerika große Erfolge, so unter anderem mit "Don Giovanni" an der Opera Pacific, der Dayton Opera und am Michigan Opera Theatre, was Wiedereinladungen an der Opera Pacific mit "Le nozze di Figaro", "Die Zauberflöte" und "Don Giovanni" und am Michigan Opera Theatre mit "Le nozze di Figaro", "Die Zauberflöte" und "Der Rosenkavalier" zur Folge hatte. Darüber hinaus arbeitete Klaus Donath mit dem Pacific Symphony Orchestra und dem San Francisco Symphony Orchestra und leitete Produktionen von "Der Rosenkavalier" an der Portland Opera, Produktionen von "Der fliegende Holländer" an der Opera Colorado sowie von "La Traviata" und "Cosi fan tutte" an der Florida Grand Opera.

Mit seiner Frau Helen Donath gab er Konzerte in Miami, New York, Washington, Louisville und an der San Diego Opera. "Don Giovanni" leitete er in Seattle und an der Cincinnati Opera. Im Kennedy Center in Washington D.C. gab er ein Konzert mit Mitgliedern des National Symphony Orchestra. Zudem gastierte er bei großen europäischen Festivals in Bratislava, Herrenhausen, München und Prag sowie bei der Schubertiade in Hohenems, den Ludwigsburger Schlossfestspielen, den Schwetzinger Festspielen und den Herbstlichen Musiktagen Bad Urach. 2005 erhielt Klaus Donath das Verdienstkreuz 1. Klasse des Niedersächsischen Verdienstordens.